Accueil

MILLAU - AVEYRON (12100)

ACHILLE VILLA GRAND MAIRE DE MILLAU

Achille Villa fut un des plus grands maires de Millau qui n'est pour autant pas avare en ce domaine !

Depuis longtemps, nous recherchions des infos sur M. VILLA maire de Millau au 19ième siècle qui a vraiment marqué la ville, mais qui fut aussi patron de la Banque du même nom. Nous avons enfin trouvé des sources dans un mémoire de thèse de Patrick Vesinet consacré à la faillitte de la banque en 1934, mais qui rappelle les origines de la banque, et à une notice de Jean Delmas publiée dans le N°66 de Vivre en Rouergue au printemps 1988.

La famille VILLA était originaire de Montpellier et intervenait dans le domaine du roulage entre Millau et l'Hérault. Le père François VILLA ouvrit une maison de banque à Millau en 1807 et cela devint l'activité principale de la famille en 1822.

Achille VILLA naquit en 1818, sa mère était Clémence Cure, il prit une part de plus en plus active au développement des affaires financières dés 1836. Sous sa direction, la Banque VILLA ouvrit quantité de comptoirs dans nos principales villes : Rodez, Villefranche, Espalion, Aubin, Saint Affrique, Marvejols, puis Albi, Castres, Carmaux et Gaillac.

La banque contribua au développement économique de nos filières industrielles que ce soit dans le lait, dans le textile, le cuir, ou dans toutes les manifestations de l'activité rouergate.

Achille VILLA fut l'âme de la banque et de ce développement qui accompagna toutes les entreprises de la région y compris sur les marchés étrangers. Il devint maire de Millau de 1855 à 1865 et la ville connut sous sa direction et par son énergie ses plus belles années dans une période cruciale :
 - mise en place de l'éclairage au gaz
 - création du parc de la Victoire
 - achat de l'Hotel Pegayrolles pour en faire la Mairie
 - pose des trottoirs
 - la venue du train à Millau, événement considérable
 - création de nouvelles voies pour aérer Millau dont l'avenue Gambetta

Ce fut une période formidable pour la ville de Millau. En soixante ans, le chiffre d'affaires des entreprises, le nombre des ouvriers tripla, et la ville doubla de population. Pour Jules Artières, son administration fut "intelligente et féconde".

Il contribua également au développement du mutualisme à Millau par la création de la Société de Sainte-Eugénie et pratiquement toutes les organisations syndicales avaient leurs comptes à la banque Villa.

Il décéda en 1901 mais la famille continua l'activité de la Banque VILLA sous la forme d'une société en nom collectif. Elle participa ainsi à la création de la Société d'Energie Electrique de la Sorgue et du Tarn pourvoyant les caves de Roquefort en énergie facilitant le développement de cette activité.

La Banque fut emportée par la tornade financière de 1934 où quantité d'épargnants millavois et de la région perdirent leurs fonds. Ce que l'on sait moins, c'est que la famille VILLA fit face, se démena pour rembourser quantité d'épargnants et se ruina elle aussi à cette occasion.

C'est une autre histoire à raconter.

Nous militons pour que la commune de Millau donne son nom à un boulevard ou à défaut une rue de Millau. Il demeure une trace constante, l'immeuble de la Mairie au 17, rue de la République à Millau était le siège de la Banque VILLA.

Un des descendants (coté Bardoux) de la famille a eu une destinée prodigieuse, il s'agit de notre ancien Président Valéry Giscard d'Estaing.

Photo 2 Mairie actuelle Photo 3 Hôtel de Pegayrolles

Contact :
ACHILLE VILLA GRAND MAIRE DE MILLAU
17, avenue de la République
12100 MILLAU
Rechercher :
Compte Twitter
Toutes les brèves
Zoom sur...
Zoom sur...
Contactez-nous