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SEPTFONDS - QUERCY (82)

DIEUDONNE COSTE AVIATEUR

Dieudonné Costes, né le 4 novembre 1892 à Septfonds (Tarn-et-Garonne), mort à Paris le 18 mai 1973, était un aviateur français,

célèbre notamment pour sa première traversée de l'Atlantique Sud sans escale en 1927, puis pour sa première traversée de l'Atlantique Nord sans escale (dans le sens Est-Ouest) en 1930.

Dieudonné Costes repose au cimetière parisien de Passy, non loin d'autres célébrités du monde de l'aviation : Henri Farman, Maurice Bellonte et l'avionneur Marcel Dassault.

Lors de la Première Guerre mondiale, pilote affecté à l'armée d'Orient, il devient un « as », obtenant six victoires aériennes, onze citations, la médaille militaire et la légion d’honneur. Le 28 octobre 1926, Costes et Rignot battent le record du monde de distance en ligne droite et sans escale, avec 5 396 km en 32 heures, à bord d’un Breguet 19.

En 1926, sur le Breguet super bidon Point d'interrogation, Costes effectue, avec le lieutenant de vaisseau Le Brix, le premier tour du monde (57 000 km en 39 escales) avec, en prime, la première traversée de l'Atlantique sud sans escale, puis un retour de Tokyo à Paris en moins de quatre jours.

15 octobre 1927, 14 et 15 octobre, Costes et Le Brix, à bord d'un Breguet 19 GR baptisé Nungesser et Coli, effectuent la première traversée sans escale de l'Atlantique Sud entre Saint-Louis du Sénégal et Natal au Brésil. Les français continueront leur voyage en parcourant toute l’Amérique du Sud puis relieront New York à San Francisco, où ils feront embarquer leur appareil pour rejoindre Tokyo. De là ils gagneront Paris, où ils recevront un accueil triomphal, le 14 avril 1928.

21 novembre 1929 : Costes et Bellonte bouclent un raid Paris-Tsitsihar-Hanoï-Paris à bord de leur Breguet Point d'interrogation. Ce raid, débuté le 27 septembre, comporte un vol sans escale de 7 905 km correspondant à un record du monde ! La totalité de la distance parcourue à cette occasion est de 24 275 km.

1er septembre 1930, chargé de 5 200 litres de carburant, qui lui confèrent une autonomie de 9 000 km, le Breguet super bidon Point d'interrogation, piloté par Costes et Bellonte, décolle du Bourget pour rallier New York, via l'Atlantique Nord. Il y parviendra effectivement le 2 septembre au terme d'un voyage de 37 heures et 18 minutes.

C'est la première fois que l'Atlantique Nord sera « vaincu » sans escale, dans le sens est-ouest, face aux vents dominants... Suite à ce succès – attendu par tout un pays qui n'avait pas oublié le drame de L'Oiseau Blanc – le Point d'interrogation sera rebaptisé « l'avion de tous les exploits ».

 Bibliographie
Maurice-Édouard Berthon, Dieudonné Costes (1892-1973) : vainqueur de l'Atlantique, Éditions de l'Officine, 2005, Paris. 321 p., 32 p. de pl., 24 cm. (ISBN 2-91568-010-8).

Texte et photos : propriété Association du souvenir Dieudonné Costes

Contact :
DIEUDONNE COSTE AVIATEUR
Jean-Marc Labarta
Association du Souvenir Dieudonné Costes
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