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DECOUVRIR LE CHEMIN DE STEVENSON EN CEVENNES

Robert Louis Stevenson a été un grand écrivain écossais du 19ième siècle. Il appartenait à une célèbre lignée d'ingénieurs : son grand-père Robert,

 son père Thomas, ses oncles Alan et David, tous étaient concepteurs de phares et ont apporté leur contribution à la sécurisation du littoral maritime écossais et anglais. Des problèmes de santé importants ont perturbé sa jeunesse.

En 1878, Stevenson a 28 ans et rêve de devenir un véritable écrivain. Il a déjà publié quelques nouvelles et un récit de voyage, ses écrits demeurent assez confidentiels et sont bien loin de toucher le grand public.

Sa vie personnelle est compliquée, il est financièrement dépendant de son père Thomas, lequel n'apprécie pas beaucoup ses ambitions littéraires. Côté cœur, il fréquente Fanny Osbourne, américaine de dix ans son aînée, une artiste-peintre mais femme mariée (séparée de son mari) et mère de deux enfants. Lorsque celle-ci repart en Californie pour traiter son divorce, Stevenson sombre dans la déprime.

Il décide de voyager dans le Sud de la France, et s'installe dans ce qu'on pourrait appeler "le bout du monde" au  Monastier-sur-Gazeille au nord des Cévennes.

C'est à la mi-septembre qu'il conçoit le projet de traverser à pied les Cévennes. Parti le 22 septembre 1878 de Haute-Loire en compagnie d'un âne Modestine, il atteint douze jours plus tard la petite ville de Saint-Jean-du-Gard. Son parcours a cheminé dans le Velay, la Lozère ou ancien pays de Gévaudan (mont Lozère et Cévennes), en passant par les communes de Langogne, Luc, Le Bleymard, Le Pont-de-Montvert, Florac et Saint-Germain-de-Calberte, en pays camisard.

Le récit de ce périple, "Voyage avec un âne dans les Cévennes" publié en 1879, demeure aujourd'hui encore le livre de chevet de nombreux randonneurs. Cette randonnée de 230 km est connue sous le nom de « chemin de Stevenson » et référencée comme sentier de grande randonnée GR70. Elle fait vivre quantité d'acteurs économiques locaux dans les Cévennes.

Quant à Robert Louis Stevenson, à son retour, il rejoindra Fanny en Amérique et publiera entre autres livres "l'ile au trésor" "Mr Jekill et Mr Hyde". Il terminera sa vie sous les cieux plus cléments des iles Samoa. Un autre voyage.

Cliquez en "site vitrine" le lien vers l'association du Chemin de Stevenson.

Cette video en 5 parties a été réalisée par FR3.

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