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LE ROZIER - LOZERE (48)

LOUIS ARMAND DECOUVREUR DE L'AVEN ARMAND

Louis Armand est né le 23 août 1854 à Parache, commune de Vabres (Aveyron). Il apprend le métier de serrurier à Aguessac et vient s'installer au Rozier.

En 1888, Martel a besoin de faire réparer un petit bateau démontable et, sur les conseils d'un ami, fait appel à Armand qui remet en état cet engin. Satisfait, Martel l'enrôle dans son équipe et en 1889, il est promu contremaître.

Pendant vingt ans (jusqu'en 1907), Armand fut le second, le compagnon, et enfin l'ami de Martel, l'inventeur de la spéléologie. Il fut en particulier le découvreur de l'Aven Armand et participa à la plupart des expéditions souterraines du Maître  : Causses majeurs du Rouergue et du Gévaudan avec Gabriel Gaupillat, Ardèche et Vaucluse (1892), Côte d'Or (1904-1905), grand canyon du Verdon (1905-1906) Calanques et Clues de Provence (1907), Lot et Dordogne, etc.) et suivit ce dernier aux îles Baléares lors d'une campagne organisée, en 1896, à l'instigation de l'archiduc Salvator d'Autriche.

Le Club Alpin Français lui confie également  l'aménagement des passages difficiles à Dargilan, au Rocher de Capluc, l'Ermitage Saint Michel et d'autres points des corniches du Tarn et de la Jonte.

Entre 1898 et 1899, il monte le grand escalier de fer, haut de 36 mètres dans le gouffre de Padirac. Jusqu'en 1907, il fit visiter l'Aven à des amateurs.

Puis vint la guerre de 1914, et un brusque arrêt de ses activités. De maladie, il mourut au Rozier le 22 janvier 1922.

Sources et copyright : Site de l'Aven Armand - Site de Padirac - Wikipedia

Louis Armand à gauche

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