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SAINT SATURNIN DE LENNE - AVEYRON (12)

GIBELIN DE LA GUIRALDIE FROMAGER

Les grottes de Saint Saturnin de Lenne en Aveyron (près de Laissac) étaient connues depuis fort longtemps comme refuges de «routiers » (brigands) qui terrorisaient la région,

elles avaient été également utilisées au XIVieme siècle par le Comte de Rodez comme fabrique clandestine de pièces de monnaie.

Ces grottes ont été aménagées en 1846 par Gibelin de la Guiraldie pour les transformer en caves à roquefort. Il existait en effet à l’époque une subvention départementale annuelle recherchée d’encouragement à l’agriculture.

M. Gibelin fit creuser et agrandir ces grottes sur une largeur de 6 mètres et une longueur de 100 mètres, et obtint cette prime de même qu’il obtint une médaille de première classe à l’exposition universelle de 1855 et une médaille d’argent au concours universel agricole de 1856.

L’exploitation de la cave fut reprise en 1861 par MM. Grandet Joseph et Girbal Calixte jusqu’en 1964 où la cave leur fut vendue par la Veuve Gibelin. L’activité se développa pour atteindre plus de 113 T de roquefort en 1868 sous l’appellation caves de Roquefort-de-l’Estang à St Martin de Lenne.

Différents exploitants se succédèrent du nom d’Izarn (gendre de Girbal), Thiers et Louis Mercadier.  En 1897 fut créée la Société Fromagère de Saint Saturnin par les principaux producteurs de lait de brebis.

La Sté des Caves de Roquefort en rachetant les plus gros sociétaires fit tomber la société. Paul Lebrou exploita ensuite la cave vers 1910 mais celle-ci restera inoccupée pendant 15 ans.

La cave de l’Estang demeurera propriété de la famille Girbal jusqu’en 1925 où elle fut cédée à Emile Pujol. La famille Pujol est toujours propriétaire de cette cave louée à Valmont puis à Lactalis jusqu’en 2019.

Texte Vivreaupays

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